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OOXML: The losses

OOXML ISO voting
Contrary to what Miguel de Icaza believes about the ISO approval of OOXML as an office document format standard, this is nothing but a big loss for the free software and open source communities.

Yes, the whole OOXML approval process broguth Microsoft to a somewhat “open” direction. But the truth is that there’s nothing open about it. If it was, the development and changes of the new OOXML specifications should’ve been a public process. But no one really knew how the new OOXML proposal would be until its final publication.

But first of all, why do we need another office file format when ODF is already an ISO standard? If Microsoft is in fact moving to an open direction, why doesn’t it adopt ODF and contribute to it, instead of developing a rival or competing “open” standard? There’s already a lot of ODF implementations, and none OOXML implementations other than Microsoft’s own MS Office. So supporting ODF sounds to me like a be a better open direction, and no, a translator between these formats is not contributing to an open standard.

Microsoft pledged that it would modify future versions of Office to conform to the ISO standard. But what will happen with the current existing Office format? Ohh, that won’t be supported? Microsoft is well known for not keeping their promises and tweak the facts on their favor.

All I see from Miguel is a lot of praising about OOXML as a “superb” format, but I don’t see any code. Gnumeric still doesn’t have full support of OOXML. And if its so easy to read the whole 6,000 pages of the whole specification, plus the the specifications to the old binary formats to clarify the binary blob implementations and actually do the implementation code, then why is it not there already? I guess reading the 600 page specification for ODF is far more complicated.

What OOXML will bring as an ISO standard is confusion, market fragmentation and more life to the monopoly of Microsoft over corporate/office computing.

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Free format victory case

I’ve been fighting a battle (one of many) about the use of free format files on private/public organizations. And I think I finally won this one.

The Casino Tampiqueño is a social club in my hometown Tampico. So they organize balls and carnivals and multiple events. Recently, they “discovered” email. So they started sending “spam” to all their members about their notices and future events.

The bad thing was not the “spam”. It was that they decided to attach all event or notice details on a file. And guess what file was that? OOXML .docx format. Not only I couldn’t open the file, but also every other Microsoft Office user that hasn’t updated (legally or not) to the most recent version. And for what I’ve seen, there’s a lot of people that haven’t.

So with every email I got, I sent two emails explaining that the file they sent couldn’t be opened by everyone and suggested the use of PDF or JPEG files (yes, I know jpegs of documents are not nice, but its a file extension everyone knows….and mp3s are not suitable).

Then I finally saw the problem affect a non free software or Linux user: my mom. She got one of those emails and tried to open it. Since she couldn’t see it she called me up to fix the problem. Then I explained what the issue was about using proprietary formats on files (without detailing the OOXML vs ODF politics) just the essential stuff, and then told her to write back to the club explaining what I just told her. So she did.

And I haven’t confirmed if our emails did any change. But this past two weeks I’ve been getting new “spam” from the club with PDF and JPEG file attachments. Yay!

Well…its still spam, but now its spam I can view or throw away, without swearing and shouting about proprietary file formats.

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Soluciones al bloqueo de Telmex al puerto 25

En mi pasado post, recibi muchos comentarios y comence a buscar formas de poder enviar mis correos, sin tener que aceptar esos terminos de uso que son bastante cuestionables.

Entonces encontre que el puerto 587 es la alternativa mas comun ofrecida por los servicios de hosting. Yo lo probe con dreamhost y con powweb y ambos funcionaron perfectamente.

Lo unico que hay que hacer, es configurar la cuenta de correo en tu cliente de preferencia (thunderbird, outlook, etc) para que use el puerto 587 para el servidor SMTP, y listo, tus correos se seguiran enviando como siempre.

En los comentarios del post pasado, se comento tambien del puerto 9027, aunque este no lo pude probar, ya que mis proveedores de hosting me ofrecen el puerto 587.

Si alguien sabe de otros puertos u otros servicios de hosting que ofrezcan un puerto alternativo, por favor ponganlo en los comentarios. Tal vez podamos crear una lista de proveedores y puertos que podamos usar, y darle la vuelta a la absurda “medida antispam”, pero sobre todo, a los dudosos terminos de uso de Telmex.

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Telmex bloquea puerto 25

UPDATE: para poder enviar emails aun teniendo el puerto 25 bloqueado, presento una solucion en mi post Soluciones al bloqueo del puerto 25

Telmex
Telmex ha decidido bloquear el puerto 25 en una medida, segun ellos, Anti Spam. Esto solo aplica a clientes de Prodigy Infinitum con conexion de menos de 4Mb.

Esto significa que no podremos enviar emails con nuestro cliente de preferencia, como en mi caso Thunderbird, o en el caso de muchos, Outlook. Forzandote a usar servicios de terceros como Hotmail, Gmail o Yahoo. Que si, muchos usamos emails de esos proveedores, pero yo en lo particular cuento con mi dominio, y necesito conectarme por el puerto 25 a mi servidor SMTP para enviar mis correos de esa direccion. No me quiero mezclar mis correos de Gmail con mis correos de este dominio.

Para poder activar el uso de tu puerto 25, ahora tienes que aceptar unos terminos y condiciones de uso. He resaltado algunas cosas que me parecieron curiosas o interesantes para investigar.

El cliente del servicio de acceso a Internet de TELMEX deberá abstenerse de:
Usar direcciones IP que no hayan sido asignadas por TELMEX para uso del cliente.

Esto si no me quedo nada claro. No puedo usar IPs que no sean asignadas por TELMEX? Estamos hablando de mi servidor DHCP o exactamente a que direcciones se refiere?

Violaciones a la seguridad de TELMEX

Publicar, exponer, cargar, distribuir o diseminar cualquier tema, nombre, material o Información no apropiada, difamatorios, infractores, obscenos, inmorales o ilegales.

Material no apropiado?? No apropiado para quien? Que podria ser un nombre o tema no apropiado? Este post es apropiado?

Restricción en el uso de los servicios

El CLIENTE INFINITUM deberá abstenerse de acceder, alterar o destruir cualquier información que no sea de su propiedad y, en general, de no efectuar o permitir cualquier acto en contra de los intereses de TELMEX y/o de cualquiera de sus CLIENTES INFINITUM, que directa o indirectamente puedan repercutir en las actividades o imagen de negocios de TELMEX o de cualesquiera de sus CLIENTES INFINITUM.

Entonces si dijera algo malo acerca de TELMEX o de cualquier otra persona que sea cliente de TELMEX estaria violando la restriccion de uso de los servicios? O peor aun, olvidemos que fueramos a decir algo malo. El enunciado claramente dice en contra de los intereses de TELMEX y/o cualquiera de sus CLIENTES Lo que significa que si envio un correo que no le conviene a alguien, ya estoy violando los terminos.

Esto me recuerda mucho a lo que sucedio hace unos meses con AT&T en USA. Aunque esto es peor, ya que no solo es con la compañia proveedora del servicio, sino que se extiende a cubrir hasta sus clientes! Como podremos saber quien es cliente o no de TELMEX para poder decir algo al respecto? (como quejarse de algun servicio de algun proveedor, expresarse libremente, criticar algo o alguien, etc).

No se si tomar en serio estos terminos de condiciones. Tal vez no hay que ser tan paranoicos, pero uno nunca sabe. Si firmamos que estamos de acuerdo, cuando lo necesiten, lo podran sacar en nuestra contra.

Mientras lo medito, mis emails seguiran en mi bandeja de salida, esperando a ser enviados.

Como nota final, quiero dejar expresamente claro que estoy cuestionando los terminos de condiciones. No los estoy criticando o difamando de ninguna manera. Ni siquiera expreso mi opinion. Es puro cuestionamiento.

Hasta donde tiene que llegar uno para no ser acusado o mal interpretado…

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Microsoft patenta el mayor de los sistemas de anuncios

Microsoft esta adquiriendo la patente desde el 2006 de un sistema que analizara toda la informacion de tu disco duro: desde tus documentos, correos, musica, podcasts, preferencias de programas, y los mensajes de error que te aparecen (y hasta si se te acaba la tinta de la impresora), y la enviara a los servidores de Microsoft para que sea utilizada para enviarte promociones y anuncios dirigidos y personalizados.

spyware and adware

Pueden ver la nota completa en Arstechnica donde se describe con mas detalle todo lo que hace esta “curiosa” aplicacion.

Una razon mas para usar Linux como mi sistema operativo de preferencia, ya que como Aaron Toponce menciona en su blog, no quiero usar Windows por las siguientes razones:

  • Tengo que pagar por Windows para que Microsoft me este espiando estilo Big Brother
  • Tengo que pagar por Windows que finalmente instalara spyware y adware y mas mugres en mi computadora
  • Tengo que pagar para que Microsoft me este enviando anuncios y ocupando memoria y recursos en mi computadora que puedo estar usando para tareas que quiero hacer con MI equipo

Mejor uso Linux (en mi caso Ubuntu) con lo que tengo el control de mi computadora, se que esta haciendo, se con quien se conecta y cuando, y hago lo que yo quiero hacer con mi equipo.

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El uso personal de obras esta permitido por la ley mexicana de derecho de autor

La ley mexicana del derecho de autor nos permite poder reproducir obras protegidas cuando no se realiza ningun beneficio economico directo segun el articulo 151.

Como lo entiendo yo, si tengo algunas rolas que baje y no le pague a nadie, no estoy rompiendo la ley. Si le paso a alguien algunas rolas y no cobro, tampoco estoy haciendo algo ilegal. O sea, sieimpre y cuando no haya beneficio economico, no es pirateria.

Artículo 151
No constituyen violaciones a los derechos de los artistas intérpretes o ejecutantes, productores de fonogramas, de
videogramas u organismos de radiodifusión la utilización de sus actuaciones, fonogramas, videogramas o emisiones,
cuando:

I. No se persiga un beneficio económico directo;
II. Se trate de breves fragmentos utilizados en informaciones sobre sucesos de actualidad;
III. Sea con fines de enseñanza o investigación científica, o
IV. Se trate de los casos previstos en los artículos 147, 148 y 149 de la presente Ley.

Por otro lado, el articulo 148 nos permite poder reproducir una sola vez una obra. O en caso de tener un archivo o biblioteca, tambien puedo reproducirla con fines de preservacion de una obra que ya no la encuentras facilmente.

Artículo 148
Las obras literarias y artísticas ya divulgadas podrán utilizarse, siempre que no se afecte la explotación normal de la
obra, sin autorización del titular del derecho patrimonial y sin remuneración, citando invariablemente la fuente y sin
alterar la obra, sólo en los siguientes casos:

I. Cita de textos, siempre que la cantidad tomada no pueda considerarse como una reproducción simulada y sustancial
del contenido de la obra;
II. Reproducción de artículos, fotografías, ilustraciones y comentarios referentes a acontecimientos de actualidad,
publicados por la prensa o difundidos por la radio o la televisión, o cualquier otro medio de difusión, si esto no hubiere
sido expresamente prohibido por el titular del derecho;
III. Reproducción de partes de la obra, para la crítica e investigación científica, literaria o artística;
IV. Reproducción por una sola vez, y en un sólo ejemplar, de una obra literaria o artística, para uso personal y privado
de quien la hace y sin fines de lucro.
Las personas morales no podrán valerse de lo dispuesto en esta fracción salvo que se trate de una institución educativa,
de investigación, o que no esté dedicada a actividades mercantiles;
V. Reproducción de una sola copia, por parte de un archivo o biblioteca, por razones de seguridad y preservación, y que
se encuentre agotada, descatalogada y en peligro de desaparecer;
VI. Reproducción para constancia en un procedimiento judicial o administrativo, y
VII. Reproducción, comunicación y distribución por medio de dibujos, pinturas, fotografías y procedimientos
audiovisuales de las obras que sean visibles desde lugares públicos.

Por eso, no entiendo porque tanto rollo con la Amoprofon y sus amenazas y cateos. Mientras no esten vendiendo la musica, donde esta lo ilegal? Para empezar, NADIE puede entrar a tu propiedad para revisar algo sin alguna orden oficial de cateo.

Por otro lado, lo que dice Amoprofon del P2P si esta grueso. Ahora resulta que las redes P2P solo son para actividades ilegales. Y mis torrents de distros linux? Y mis torrents de los podcasts de Diggnation?

Pero bueno, acerca de esto Eduardo Arcos lo detalla mejor su articulo de 3 mentiras dichas por la amoprofon.


El PDF de este documento esta aqui
, para quienes esten interesados en leer la ley completa.